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STUDIO RIO PRESENTS
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Bem-vindo ao "Studio Rio Presents: The Brazil Connection"

uma mistura vívida e perfeita de arranjos de samba e de bossa nova com algumas das performances vocais americanas mais emblemáticas de Billie Holiday, Marvin Gaye, Aretha Franklin, The Isley Brothers, Bill Withers, entre outras.

Para extrair as performances vocais clássicas para "The Brazil Connection", foram usados masters originais multi-faixas e uma tecnologia de separação totalmente nova, de última geração. Uma vez extraídos, os vocais recém-isolados foram fundidos com faixas de apoio totalmente novas, autenticamente arranjadas por um elenco de estrelas e pioneiros musicais brasileiros da bossa nova e do samba, incluindo o vencedor do Grammy Latino "Lifetime Achievement Award", Roberto Menescal, e a lenda musical brasileira, Marcos Valle.

O resultado é uma série de 12 novas e refrescantes gravações dos clássicos originais com novos e extraordinários arranjos brasileiros.

"The Brazil Connection" é uma ideia dos produtores musicais Frank e Christian Berman, que já haviam explorado culturas diferentes para Rhythms Del Mundo, um álbum que reúne artistas aclamados, como Sting e Coldplay, com o lendário Buena Vista Social Club. O álbum foi mixado por Jerry Boys, engenheiro de mixagem, 6 vezes vencedor do Grammy.

NOTA DOS PRODUTORES

A música é o coração e a alma do Brasil, celebrada com batidas sincopadas e melodias expressivas. É a força de vida de toda a cultura. Os ritmos afro-brasileiros estão na forma em que as pessoas falam, na forma em que elas andam, até mesmo na maneira em que elas jogam futebol. De uma simples confraternização familiar até às celebrações que tomam o país durante o Carnaval, a música é a base de qualquer reunião social.

Sempre tivemos uma grande apreciação pela música brasileira. Entre nós, temos uma enorme coleção de bossa nova e discos de samba, novos e antigos, muitos dos quais encontramos em mercados de pulgas em Amsterdã, Paris e Londres. Entre os nossos achados mais valorizados estão dez álbuns raros do famoso cantor, compositor e produtor Marcos Valle, cuja lenda tem crescido ao longo dos anos e que recentemente foi homenageado por Jay-Z e Kanye West com samples em suas canções. Nosso bootleg favorito é uma cópia do lendário concerto Carnegie Hall 1962, em que Roberto Menescal - outro grande cantor, compositor e produtor que descobrimos – fez uma performance com Tom Jobim, Sergio Mendes e outras lendas da bossa nova. Você pode imaginar todos esses pioneiros juntos em um show? Uma vez que entra nessa música, não tem escapatória.

Foi essa música alegre e atemporal que inspirou a idéia desta coleção. Nosso objetivo era trazer a jóia de viver brasileira para as performances icônicas de artistas americanos consagrados como Billie Holiday, Aretha Franklin, Marvin Gaye, The Isley Brothers e muitos outros. Como essas canções clássicas soariam se tivessem sido gravadas nos estúdios do Rio de Janeiro, em primeiro lugar, com os melhores músicos e arranjadores brasileiros?

A resposta veio depois de um ano de preparação, ouvindo discos e mais discos, triando os catálogos de diversos artistas para escolher as músicas certas para este projeto. Nosso plano era utilizar masters multi-faixas originais combinada com uma tecnologia de separação de última geração para extrair as faixas vocais. Poderíamos, então, combinar a performance original com as faixas de apoio recém-gravadas, autenticamente arranjadas por um elenco de estrelas e pioneiros musicais brasileiros que chamamos Studio Rio.

Em março de 2013, nós estávamos prontos. Fomos para o Brasil e chegamos no Rio no meio da sua temporada chuvosa. O som das gotas de chuva nos lembrou do clássico da bossa nova de Tom Jobim, "Águas de Março". Inspiração por toda parte. Descobrimos que o nosso apartamento ficava ao lado da casa onde a canção "Garota de Ipanema" nasceu. A praia estava a poucos quarteirões de distância e se tornou o nosso escritório. Era o ambiente perfeito para discutir criar e discutir idéias.

Tudo parecia se reunir por conta própria. Através de uma série de coincidências maravilhosas no Rio, fomos apresentados aos nossos ídolos Marcos Valle e Roberto Menescal. Ambos concordaram em trabalhar conosco e a aventura começou. Para chegar ao estúdio de Menescal, tivemos que tomar um pequeno barco através de uma pequena floresta tropical fora do Rio de Janeiro. Foi uma experiência incrível conhecer um dos fundadores da bossa nova em seu próprio território. Menescal, que acaba de receber o seu Lifetime Achievement Grammy, apaixonou-se por tomada de Aretha em "Walk On By" e começou imediatamente a trabalhar em um arranjo maravilhoso.

Nós nos encontramos com Marcos Valle em sua bela casa, onde ele foi direto para seu piano e começou a interpretar a canção de Andy Williams "Music to Watch Girls By" em sua maneira elegante, distinta. Mais tarde descobrimos que Marcos tinha sido um convidado do programa de televisão de Andy em 1962 e tinha escrito duas músicas para ele naquele ano. Mais uma coincidência maravilhosa.

O compositor brasileiro mais influente e também um dos nossos artistas favoritos de todos os tempos é com certeza Tom Jobim. Queríamos encontrar alguns dos músicos incríveis que gravaram com ele em estúdio. Cinquenta anos após Jobim ter feito a música que realmente define a bossa nova, descobrimos que muitos de seus companheiros ainda estavam ativos, incluindo Paulo Braga - parte da famosa seleção rítmica de Jobim. Foi mágico; tudo simplesmente caiu no lugar certo.

Nós tínhamos em mente a idéia de que esse elenco de estrelas seria uma combinação perfeita para uma reformulação da obra-prima de Billie Holiday "You've Changed". Nós começamos a gravar o primeiro verso e de repente, Braga parou de tocar. Ele tinha lágrimas em seus olhos! Algo tinha sido perdido na tradução e ele ainda não tinha entendido a essência do projeto até ali. Naquele momento, ele percebeu que ele estava realmente tocando junto com a trilha vocal original de Billie e não algum cantor interpretando a canção, e isso o pegou de surpresa. Ele conseguiu se recompor e tocou perfeitamente todo o resto da cancão. Foi um momento verdadeiramente comovente e tocante.

Nosso português ainda precisa melhorar muito, então tinhamos um tradutor, mas depois de um tempo que não precisávamos mais dele. Músicos entender uns aos outros, sem palavras. A música é a nossa língua. Durante quase todos as nossas sessões todos eles estavam juntos em uma sala, em círculo, tocando ao vivo. Você pode sentir o espaço e interação entre os músicos, muitos dos quais se conhecem há mais de quarenta anos.

Voltamos para o Rio mais algumas vezes depois daqueles primeiras sessões, trabalhando em mais músicas, e no final, nós gravamos mais de vinte faixas, doze dos quais estão nesta coleção. Foi uma jornada incrível, combinar esses clássicos americanos com a vibração da música brasileira contando com a ajuda de tantos músicos e arranjadores talentosos e uma equipe de produção dedicada. Aprendemos muitas coisas nessa jornada, incluindo a lição mais importante e menos surpreendente de todas: o Brasil é o lugar mais musical em que já estivemos em nossas vidas.

—FRANK AND CHRISTIAN BERMAN